in

Spectaculaire juwelenroof lijkt werk van Pink Panthers … 9 miljoen

Capture

Kalasjnikovs, een graafmachine en voor 9 miljoen euro aan juwelen als buit. Geen schot gelost, alle daders ontkomen. Het lijkt op een perfecte roofoverval langs een Franse snelweg. Dus wordt meteen gedacht aan de Pink Panthers, de beroemdste roversbende die er is.

Het is middernacht, pikdonker. Twee speciaal beveiligde transportwagens rijden gemoedelijk achter elkaar aan van Parijs naar Besançon, in het oosten van Frankrijk. Hun lading: juwelen.

9 miljoen euro
Niet zomaar ringen of oorbellen. Sieraden en diamanten ter waarde van 9 miljoen euro, die in veilige handen lijken te zijn in de gepantserde trucks van Groupe Témis, specialist in waardetransporten.

Zo’n 200 kilometer ten zuiden van Parijs, op de A6 in de Bourgogne, doemt de tolpost van Avallon op. De chauffeurs laten het gaspedaal los, halen hun betaalkaart tevoorschijn en dan gebeurt het.

Onverwacht duiken drie, mogelijk vier auto’s op rond de besteltrucks. Stevige wagens, zeker geen Clio’tjes. De Témis-chauffeurs worden gedwongen vaart te minderen en uiteindelijk te stoppen.

Maskers
Uit de auto’s komen ongeveer 15 mannen tevoorschijn. ,,Ze droegen maskers en waren zwaarbewapend,” zegt een bron bij de politie. De overvallers worden beschreven als mannen met gevechtservaring.

De overvallers bedreigen de chauffeurs met kalasjnikovs. De chauffeurs moeten uitstappen, waarna de overvallers ze uitschakelen door ze te besproeien met gas, vermoedelijk traangas.

Enkele gemaskerde overvallers gaan achter het stuur van de juwelentrucks zitten, rijden weg en de andere criminelen volgen in hun eigen wagens.

,,Het moeten beroepscriminelen zijn geweest. Er is geen schot gelost en het gebeurde allemaal razendsnel,” zegt een politieman.

Trucks doorboord
De roversbende rijdt naar een bouwterrein, niet ver van de tolpoorten. Met een graafmachine met lange grijparm worden de wanden van de gepantserde trucks doorboord en opengebroken.

De miljoenenbuit wordt overgeladen naar de andere auto’s. De regionale krant L’Yonne meldt dat de overvallers er niet alleen met sieraden vandoor zijn, maar ook kunstwerken hebben buitgemaakt.


Rond 4 uur ‘s ochtends worden de transportwagens teruggevonden. Volledig uitgebrand en gesloopt. De graafmachine staat er nog tussen. Met de arm omhoog. Verderop worden uitgebrande auto’s teruggevonden, van de daders die alle sporen willen uitwissen.

De politie zet een grote zoekactie op. Wegen in de omgeving worden afgespeurd, er gaan helikopters de lucht in. Maar van de overvallers ontbreekt elk spoor.

Bliksemsnel
De twee chauffeurs van de trucks zijn door de politie meegenomen voor verhoor. Ze zijn niet als verdachten aangemerkt, maar justitie wil wel weten of ze iets meer duidelijkheid kunnen geven over de daders van de bliksemsnel uitgevoerde operatie.

De overval geldt als een van de grootste in zijn soort in Frankrijk. De brutaliteit, de professionaliteit, het doet allemaal denken aan de beroemdste boeven ter wereld, de Pink Panthers. Criminelen uit voormalig Joegoslavië, die wereldwijd al voor naar schatting 500 miljoen euro hebben buitgemaakt.

Een roversbende die zich heeft laten inspireren door de film The Return of the Pink Panther uit 1963 met Peter Sellers. In 1993 kwamen ze voor het eerst in het nieuws, omdat ze een diamant van meer dan 700.000 euro wisten te ontvreemden in Londen en die verstopten in een potje gezichtscrème. Zoals het 30 jaar eerder ook in de film was gebeurd.

Frankrijk is favoriet
Vermomd, gemaskerd, verkleed als vrouwen, elke truc en verrassingseffect gebruiken ze. Van Londen tot Tokio, van Montreux tot Dubai. Maar Frankrijk is het favoriete land om toe te slaan en daarom wordt nu ook nadrukkelijk aan de Pink Panthers gedacht.

De nachtelijke actie op de A6 volgt op een serie recente en spectaculaire overvallen in Frankrijk. Een paar maanden geleden werd een juwelier vlakbij de Champs-Élysées in Parijs overvallen, waarna een woeste achtervolging door de stad volgde met schotenwisselingen met de politie. De daders konden worden aangehouden.

Een half jaar geleden werd op een snelweg ten noorden van Parijs het ‘konvooi’ van een Saoedische prins staande gehouden en overvallen. De daders konden ontkomen met 250.000 euro aan contanten die de prins bij zich had.

Of de Pink Panthers daar ook iets mee te maken hadden, is onduidelijk.

Bron: AD